Friday, October 27, 2006

Thursday, October 26, 2006

minang kabau land

"Creo que algunos y ese es mi caso, no viajamos para escribir luego, sino que encontramos en la escritura un hermoso pretexto para viajar siempre."
Javier Reverte, Vagabundo en Africa.

Si lo escribo no dejare a mi caprichosa memoria olvidar aunque quiza disfrutaria mas al volver a recordar. Recordar, del latin re-cordis, volver a pasar por el corazon.
Si lo escribo existira aqui, para siempre, para ser revisitado una y otra vez, para ser vivido de nuevo. Todo esto que he vivido no sera solo fruto de una ensonyacion en medio de la jungla, existira para siempre, y podre volverlo a pasar por el corazon cada vez que guste.
Si lo escribo no se borraran todos las cosas atrapadas por mi ojos en mi mente que ahora luchan por salir a trompicones de mi cerebro palpitante. A veces tengo la sensacion de que tengo tantas cosas que expresar que me faltan las palabras o la claridad de pensamiento para ponerlas en orden.
Si lo escribo no olvidare que he estado en tierra de Minang Kabau que, en indonesio, significa bufalo ganador. La leyenda cuenta que un bufalo de Java y un bufalo de Sumatera se enfrentaron y el bufalo de Sumatera vencio. Para no olvidar esta batalla la gente del lugar comenzo a construir sus casas con tejados con formas puntiagudas que recuerdan los cuernos de un bufalo. Tampoco dejare marchar de mi memoria el hecho de que en esta provincia de Indonesia son las mujeres las que tienen la propiedad de la tierra.
Si lo escribo no olvidare que esta fue la primera vez que cruce el Ecuador y que comprobe por mi misma que el agua en el hemisferio sur gira en el sentido de las agujas del reloj. Tambien recordare que tengo que comprobar si aqui, en el hemisferio norte, gira en sentido contrario.
Si lo escribo podre recordar siempre lo elegante que me parecio la senyora que me vendio en Koto Gadang dos preciosos anillos de plata hechos a mano a un precio irrisorio, recordare la sensacion de dulzura que me embargo al ver una noria indonesia de pueblo y el asco al ver la primera sanguijuela de mi vida y la repulsion aun mayor al sentirla adherida a mi tobillo a traves de mis calcetines rojos...los ciempies, los milpies, los bichos bola mas grandes que he visto en mi vida...
Si lo escribo y cierro mis ojos aun puedo sentir sus manos oscuras en mi cuello masajeando gentiles pero poderosas mis cansados musculos, puedo sentir su suave y dulce piel, su mano firme sujetando la mia en medio de la jungla para evitar mis continuas y patosas caidas.
Si lo escribo quizas nunca olvide la tranquilidad y risas que comparti con Bambang y los demas en Beach Inn al borde del Lago Maninjau, lago formado en el crater de un antiguo volcan, lugar irreal en mitad del humo y la niebla. Tambien mantendre en mi memoria las miles de sonrisas en cada casa, calle, pueblo, en cada momento y lugar.
Si lo escribo, solo si lo escribo podre seguir viajando por Minang Kabau Land aqui de vuelta en Pekanbaru.

“I think that some, and that’s my case, do not travel for writing afterwards but we find in writing a beautiful excuse in order to travel forever”
Javier Reverte, Vagabundo en Africa.

If I write it down I won’t allow my whimsical memory to forget although I could enjoy even more while remembering again.
If I write it down it will exist here, forever, in order to be revisited over and over again, in order to be re-lived. Everything I’ve lived it won’t be a product of my imagination in the jungle, it’ll exist for me to put it through my heart every time I please.
If I write it down all the things caught by my eyes in my mind, which now are struggling to get out of my beating brain, will not be erased. Sometimes I feel I have some many things to express that I have no words left nor the flow of thinking to set them in order.
If I write it down I won’t forget that I have been to Minang Kabau Land which in Indonesian means Winner Water Buffalo. Legends tell a water buffalo from Java and a water buffalo from Sumatera fought and the one from Sumatera won. In order to remember this battle the villagers began to build their houses with thorny roofs that resemble the buffalo horns. Neither I’ll let go from my memory the fact that, in this Indonesian province, women own the land.
If I write it down I will not forget that this was the first time I crossed the Equator and that I checked up myself that water spins clockwise on the southern hemisphere. I will also remember that I ought to check up if here, on the northern hemisphere, it spins counterclockwise.
If I write it down I will be able to remember how elegant was the old lady who sold me two handmade silver rings in Koto Gadang, I will remember the softness that overwhelmed me when I saw a local big wheel and the disgust when I saw for the first time in my life a leech and the even greater repugnance when I felt it attached to my ankle through my red socks…centipedes, millipedes, massive ball bugs…
If I write it down and close my eyes I still can feel his dark hands on my neck giving me a kind but yet mighty massage, I can feel his soft and sweet skin, his firm grip holding my hand preventing me from falling clumsily in the jungle.
If I write it down I will never forget the stillness and laughters I shared with Bambang and the others at Beach Inn by the Lake Maninjau, a natural lake formed in the crater of an inactive volcano, an unreal place in the mist and smoke. I will also keep in mind the thousands of smiles at every house, street, village, at all moments and places.
If I write it down, only if I write it down, I will be able to keep on traveling through Minang Kabau Land while in Pekanbaru.

Friday, October 20, 2006

cajon de sastre (3)

"Todos vivimos en las cloacas, pero algunos miramos a las estrellas". Sagui, mi pequenyo gusano, citando al magnifico Oscar Wilde.
.....hoy el cajon de sastre es de personas famosas...
"La gente que dice que no se puede hacer no deberia interrumpir a quienes lo estan haciendo" Thomas Ava Edison.
"El egoismo no consiste en vivir como uno cree que ha de vivir, sino en exigir a los demas que vivan como uno" O. Wilde.
"Imaginacion * Deseo= Realidad" Alex Rovira.
"Donde hay un deseo hay un camino" Proverbio Swahili.

tribute to mr. wilson

A few days ago I had this strange dream: I was with my father, my mother (who in reality they're already divorced) and one of my brothers. We were picking up all sort of items in a kind of fallout shelter. I can't really remember anything else only the weird sensation when I woke up.
I write about this now because lately I have been thinking about Mr. Wilson. Mr. Wilson is a friend of mine. I don't know when, how or why but he has become my 'dreams translator'. So every time I dream something and I can still remember it when I get up, I run to the nearest piece of paper to write it down so I'll be able to tell him later and know the ultimate meaning.
While I was traveling through India I used to e-mail him really excited with the most bizarre dreams ever. And Mr. Wilson didn't let me down. He spent all his knowledge and a big book of dreams and used to write me back with all the deep interpretations of my subconscious.
So Mr. Wilson what is it this time?

idul fitri acerca..... lo siento...... lo huelo...... Cada dia que pasa hay mas tiendas abiertas durante el dia, vendedores de fruta fresca por la calle a deshora, escaparates llenos de cestas de regalo....Idul Fitri esta cerca. Y eso significa que el fin del ramadhan esta tambien muy muy muy cerca.
Se va hacer extranyo poder beber agua por la calle, comer una simple galleta o ver restaurantes abiertos por la manyana. Se va a hacer raro comer delante de musulmanes durante el dia sin sentirte culpable, porque te sientes culpable pensando que, con este calor, ni siquiera beben agua de 4.30 am a 6.30 pm. Se va a hacer extranyo no sentir las mas diversas voces (incluidas las infantiles) cantando, rezando, invocando, despertando... a toda la vecindad, fieles e infieles, a las mas diversas horas. Se va a hacer raro definitivamente.

Asi que la semana que viene con motivo del fin del mes de ayuno tendremos un par de dias de vacaciones.......y me bebere una botella de agua en mitad de la calle para celebrarlo!

********* it comes.....I can feel it......I can smell it.......Every day that passes by there are more shops open at daytime, fresh fruit vendors on the streets, shop windows full of Christmas hamper-like baskets...Idul Fitri is very near. And that means the end of Ramadhan is also very very very near. It's going to be weird being able to drink water on the street, eat a biscuit or see restaurants open in the mornings. It's going to be weird eating before muslims without feeling guilty because one feels guilty thinking that, with this heat, they don't even drink any water from 4.30 am to 6.30 pm. It's going to be weird not hearing the most varied voices (children included) singing, praying, waking up ....the whole neighbourhood, the congregation and the infidels, at any time. It's going to be really bizarre.
So next week I will be having two days off because of the end of the fasting month and I will drink a whole bottle of mineral water in the middle of the street to celebrate it!

haiku love story

the day the earth moved
talking with leo about love
frightened myself again

Wednesday, October 18, 2006

purple rain o los indios cree (2)

El pasado domingo tuvimos una espectacular tormenta a media tarde y crei que, por fin, comenzaba la epoca de lluvias. Estuvo lloviendo un par de horas con gran intensidad y me deje llevar por la belleza de la naturaleza haciendo absolutamente nada mas que mirar y escuchar el agua golpear las ventanas de mi habitacion.
Al ver a Mike este me pregunto algo que me parecio marciano en principio pero que mas tarde entendi. "Do you think this rain is acid rain?" Estaba tan absolutamente alucinada por la pregunta de mi companyero de trabajo que simplemente no le di mas vueltas al asunto. Segura de mi misma conteste: "NO!"
A la hora de la cena, con el resto de companyeros, estabamos charlando tranquilamente cuando Fami confirmo las sospechas de Mike. La lluvia no era natural. Las autoridades de la isla tienen que rociar, de vez en cuando, las nubes con quimicos para que llueva con el objetivo de que el angustioso humo que produce la quema indiscriminada de los bosques desaparezca. Tala y quema de arboles a la que ellos mismos avienen.
Asi que si, podria decirse que el domingo tuvimos una purple rain. Nadie comenta que sea perjudicial para la salud pero..... nadie sale a refrescarse cuando la lluvia es artificial.
Last sunday there was an amazing storm in the middle of the afternoon and I thought that, at last, rainy season was beginning. It was raining heavily for a couple of hours and I just let myself go doing nothing but looking at and listening to the rain hitting the windows of my bedroom.
When I saw Mike he asked me the most bizarre question ever: "Do you think this rain was acid rain?" I was so shocked that I didn't get round the idea any more and just answered confindently "NO WAY!"
At dinner, with the rest of flatmates, we were chatting when Fami bore out Mike's suspicions. Rain was not natural. The island authorities, oftentimes, need to spray some chemicals over the clouds to prompt rain in order to have the distressing smoke, which comes from burning the forests, disappeared. Tree felling and burning authorized by themselves.
Therefore, we could say we had purple rain last Sunday. Nobody says it's harmful but nobody goes out in the man-made rain.

Monday, October 16, 2006

look out! a foreigner!

Time freezes. Cashiers stop passing products over the bar code reader. Men turn around and look me from head to toes and back to head (I think they're also reading my bar code).

...a solo white woman has entered the supermarket...Sirens go off, all the alarms ring, gossips behind my back....Sometimes I think that if I pulled up my t-shirt and showed my tits, their eyes couldn't be wider open than they're already.

Sunday, October 15, 2006

mas cajon de sastre

"La gente sale del pueblo a conocer mundo y en el mundo conoce a su pueblo" La que abajo firma charlando con una gran mujer (que no era yo).
"Llevare falda cuando me haga puta" Sara, mi adorada Sara, ante las insistentes peticiones de que mostrara sus piernas a los pobres mortales.
"Te dejo que tengo que ir a luchar un rato mas CONTRA los que me quieren" Cari, hablando de su novio, familia y amigos. Ahi queda eso.
"You Know what they say. If you stare at the sun, you'll go blind. If you stare at the moon, you'll become a poet". Chris Harper.

esos ojos negros

an angkot ride

Los angkot son pequenyas furgonetas azules que, tuneadas hasta la saciedad, recorren freneticas las calles de Pekanbaru en busca de clientes. Los viajeros esperan en cualquier punto de cualquier calle al primer angkot que convenga a hacer su recorrido.
Los viajes en angkot tienen algo especial, en los angkot, como en los autobuses o los trenes, se comparten trocitos de vida en el trayecto desde o hacia alguna parte. No importa cuanta gente viaje dentro, siempre cabe una persona mas. Es un transporte del pueblo, para el pueblo.
En mi caso, ademas, son especiales porque, no importa la atencion que preste, siempre golpeo algun miembro de mi anatomia contra alguna parte del vehiculo causando, de este modo, la carcajada generalizada de los pasajeros aunque, como soy extranjera, intentan disimular pero mi propia risa es una invitacion a la de los demas.
Los recorridos, que nunca se repiten, son trazados mentalmente por el conductor en funcion de los pasajeros que suben y bajan del vehiculo. Asi el trayecto entre dos puntos te puede llevar un dia cinco minutos y veinte al dia siguiente. Es otra cosa magica sobre los angkot, que son imprevisibles, como imprevisible es el volumen al que sonara la musica que el conductor de turno decida hacerte escuchar. A pesar del reducido cubiculo, en todo angkot siempre hay espacio suficiente para un par de altavoces desproporcionados estrategicamente ubicados bajo los asientos de los pasajeros.
Por 2.000 rupias indonesias un viaje en angkot te asegura musica de moda (a un volumen que estoy segura es perjudicial para mis ya de por si malogrados timpanos), un trayecto nuevo cada dia y calidas sonrisas de tus companyeros viajeros. Que mas se puede pedir para ir al centro a comprar?
Angkots are tiny blue vans which ride frantically up and down the streets of Pekanbaru. Travellers wait at any point of any street for the first angkot to conform to their route.

Angkot rides have something special, on an angkot, as on coaches or trains, small pieces of life are shared on the way from or to somewhere. It doesn't matter how many people travel already inside, there's always space left for another person. In my case, they're also special because, regardless the attention I pay, I always hit some member of my body somewhere making the rest of passengers laugh at me, although, because I'm a foreigner, they try to dissimulate but my own laughter is an open invitation to theirs.
Routes are traced mentally by drivers according to the passengers onboard. Therefore the same way can take you five minutes one day and twenty the following one. This is another charming trait about angkots, they are unpredictable as unpredictable as the volume at which music will be played. Despite the minimal space, every worthwhile angkot has room enough for a couple of massive speakers strategically placed under the passengers seats.
For 2.000 rupiah, only, an angkot ride assures you music, a new route every day and warm smiles from your fellow travellers. What else could you possibly ask for?

Friday, October 13, 2006

selamat pagi!

los floristeros de Pekanbaru son muy coloristas!

cajon de sastre

El otro dia me asalto esta idea: ir recopilando las grandes frases que gente anonima, desconocida para el gran publico (pero grandes amigos o conocidos para mi) me regalan cada dia porque a lo largo del tiempo son muchas y muy buenas......y quien sabe si algun dia seran frases famosas recordadas por miles y miles de neuronas, invocadas tal que rosarios en momentos de crisis existenciales, de rupturas conyugales o de reflexiones trascendentales.

Ahi van unas cuantas recientes:

"Cosas inutiles son las que yo necesito" (Roger, mi floristero preferido)
"I like you because you eat" (Mike, mi nuevo companyero de trabajo)
"I like forgetting things that once caugth my attention because, this way, I can learn them twice and therefore I enjoy twice" (Patrick, coincidi con el solo tres dias pero es todo un personaje)

Wednesday, October 11, 2006

the custodians of paddi's piano

Patrick also left us a big piano which we have not been able to send back to Ireland yet. It's so big and heavy!

...Anyone interested in buying one?

I eat, therefore I am colleague at my new job, Mike, says he likes me because I eat....

Would anyone else have a better reason for liking a human being?

I think Mike is becoming a Monica because he didn't use to eat so much but now you must see him!

Monday, October 09, 2006


she swears she becomes unhinged in the moonlight....

why am I so entranced by you?
you with your spin, your centrifuge
you with us, our Earth. A dance.
a celestial waltz.
and I, upon the face of your lover
swoon as she does
and I am pulled irrevocably
by your tide.

by Chris Harper

los indios cree

solo cuando se haya talado el ultimo arbol, solo cuando se haya envenenado el ultimo rio, solo cuando se haya pescado el ultimo pez, solo entonces descubriras que el dinero no es comestible.

....estos dias en vez del bonito cielo azul de Indonesia nos envuelve una densa y tristona nube de humo que llega nada mas y nada menos que hasta la vecina Malasia donde los ninyos van al colegio con mascaras de cirujano para no tener que inhalar tal repelente sustancia.

Al principio pense que era niebla, cosa un tanto extranya por estas tierras tropicales, pero dada mi ignorancia sobre el tema ............why not?

Hasta que descubri que las autoridades indonesias estan cortando y quemando toda la jungla y los bosques, de Sumatra y de Borneo, Sulawesi...., para hacer plantaciones de palmeras. Con ellas hacen aceite, principal fuente de riquezas de la provincia de Riau, donde ahora estoy. El aceite lo utilizan para cocinar y lo exportan...

La provincia de Riau es la mas rica de todo el pais, compuesto por unas 17.000 islas...

....pero aun asi....

Friday, October 06, 2006

dos semanas indonesias

..... me levanto somnolienta, retiro la almohada de mi cabeza y de refilon miro a la ventana..........hace un dia esplendido. El cielo es azul brillante y las nubes de un blanco insultante se recortan contra el fondo como dibujadas por un ninyo pequenyo. Abro la mosquitera y salto de la cama directa hacia la ducha.

No hay agua. Hoy la ducha va a consistir en una consecucion de cubitos que me derramo lentamente sobre mi cabeza. No importa. Esto me recuerda lo sencillo que es todo a veces en otros sitios, la poca atencion que pongo en estos grandes lujos de los que dispongo en otras latitudes.

Morcheeba suena estos dias a traves de los altavoces que me regalo Patrick, un ex-companyero, antes de marchar a Tailandia a trabajar en un campo de refugiados. Cuando viajas, has de viajar ligero. Cuando viajas, Papa Noel puede ser cualquiera. Asi que en mi primera semana en Pekanbaru me encontre con un par de buenos altavoces que conectar a mi nuevo reproductor de mp3, regalo de otro Papa Noel, recibido un poco antes en el tiempo.

Desayuno te con leche en casa. Estos dias con el ramadan no se puede desayunar ni comer fuera pues todo esta cerrado. El ayuno diurno y la prohibicion de beber y comer en la calle duraran hasta el 24 y 25 de octubre, fechas en que se celebrara un gran festival, el anyo nuevo musulman.

Me monto en mi bicicleta y mochila a la espalda salgo hacia la escuela.

Los primeros en saludar son los chicos del lavado de coches de al lado de casa, me gritan "Hello Miss!", interjeccion que oire repetida hasta en 10 ocasiones a lo largo del trayecto de 15 minutos que separa mi casa de la escuela. Y es que soy blanca..... y destaco. Y la gente te saluda. Sonrio, divertida, acompanyada, a gusto.

Alrededor de las 11 llego a la escuela y ahi empieza mi dia de trabajo.....